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造价从100元到100万,虚拟人到底是什么?

视频 2022-11-12 13:4283www.guyingyangsu.com未知

在海外,“韩国第一网络红人”Rozy在过去一年为制作公司Sidus Studio X创造了15亿韩元(约合人民币800万)的收益,日本虚拟偶像公司彩虹社则在去年6月成功登陆资本市场,成为VTuber(虚拟网红主播)界首家上市公司。

在国内,自去年柳夜熙火爆蹿红,从投资机构、品牌企业到内容公司、技术公司,都对虚拟人产生了很大兴趣。开源证券在有关报告中提到,仅2021年下半年,就有近20家虚拟人有关企业完成筹资。

至少从商业价值角度,虚拟人的“钱景”非常不错。

但,虚拟人到底是什么?行业近况怎么样?这门业务值得做吗?由于尚处于行业早期,现在业内并没达成协议。

最近,新榜编辑部陆续对话了10多位一线从业者,尝试用3篇系列文章来回答这类问题。

本文是虚拟人系列文章的第一篇。

(PS. 本系列对虚拟人的概念和描述均来自和一线从业者的对话和互联网公开资料,如有异议,欢迎讨论。)

日前,快手虚拟人账号“狐璃璃”40天增粉超120万,成为虚拟人行业的又一个黑马账号。值得注意的是,狐璃璃和大家熟知的柳夜熙、希加加,与Vox、A-SOUL好像并不相同。

左为狐璃璃,右为希加加。图源:抖音短视频

假如说柳夜熙像明星,那狐璃璃更像是秀场网红主播,假如说希加加是板正的企业职员,那狐璃璃便是活泼的二次元萌妹。

事实上,中之人、超写实、元宇宙、二次元、数字人……在一系列复杂定义的轰炸下,大家好像非常难给出一个准确的虚拟人概念。

理解虚拟人的4种方法

啥是虚拟人?

为了回答这个问题,大家可以先从不同角度对现在市面上的虚拟人做一些分类说明。

1. 非实时虚拟人VS实时虚拟人

按虚拟人的交互方法来分,虚拟人可以分为非实时虚拟人和实时虚拟人。

在许安一运营公司吉光喵开创者范世育看来,孙奥创、蜘蛛侠等虚拟人物都可以算是广义上的虚拟人。这种虚拟人主要通过文字、图片、视频等内容形式与用户进行交互,由于无法与用户实时互动,更多是在一个固定世界观中,所以算是非实时虚拟人。

99年版央视西游记动画中的孙奥创形象。图源:微博

实时虚拟人,则是指虚拟人可以借用人工智能、中之人等驱动方法,通过直播等内容形式与用户进行实时互动。由于可以与用户进行实时对话,甚至情感交互,所以生命感是实时虚拟人的一个要紧特点。

近期在抖音短视频热度比较高的虚拟网红主播,左为许安一,右为居居。图源:抖音短视频

LA.WK李未可科技合作伙伴李恬觉得,技术进步带来的常识图谱、语音包、人工智能大脑的进步,让虚拟人可以进行更多拟人化交互,这是虚拟人不同于传统虚拟人物的要紧标志。

现在,在大家的理解中,虚拟人更多是指实时虚拟人。从这个角度讲,包含柳夜熙、AYAYI等虽然号称是虚拟人,但由于尚没有进行直播等实时交互,所以给到用户的观感与萧炎、韩立等3D国漫人物并无不同。

左为虚拟人柳夜熙,右为3D国漫《斗破苍穹》角色萧炎。图源:抖音短视频

当然,只须借用虚拟人技术让他们动起来,不论是孙奥创还是柳夜熙都可以成为大众认知中能对话、有情感的虚拟人。

怎么样让虚拟人动起来?现在业内主要有两种方法:中之人驱动、人工智能驱动。

A-SOUL是典型的中之人驱动型虚拟人,包含珈乐等虚拟偶像的动作、声音、才艺甚至灵魂都需要由背后的演员(业内将这种演员称之为“中之人”)来赋予。

乐华推出的虚拟偶像女团A-soul。图源:微博

一个演员可以穿上恐龙套装在儿童剧饰演霸王龙,也可以穿上虚拟人套装在直播间饰演偶像,所以中之人驱动型虚拟人又被叫做“皮套人”。

洛天依、华智冰则是典型的人工智能驱动型虚拟人。作为虚拟歌姬,洛天依的歌曲表演无需真人,而是由制作公司先对真人歌手/声优进行声音采样,打造声库,再依赖人声合成技术和应用程序对声音进行调教,最后完成创作。作为清华大学虚拟学生,华智冰则可以基于“悟道2.0”大模型等AI技术,完成作诗、绘画、编程等任务。

华智冰的绘画作品。图源:互联网

容易来讲,虚拟人就是一个不断接近真人的虚拟形象。

2. 虚拟人VS数字人

按“真假”来分,虚拟人可以分为“虚拟人”和“数字人”。

西谷直播电子商务集团研究院院长雄歌觉得,虚拟人的严谨说法应该是“虚拟数字人”。(为了书写便捷,下文仍使用“虚拟人”的说法)

所谓“虚拟人”,指的是在现实世界中没有的虚拟形象,包含柳夜熙、李未可等,在诞生之前并无现实原型。

所谓“数字人”,指的是依托于真实世界的人所生成的数字分身,譬如龚俊、易烊千玺等明星都有我们的数字分身。

雄歌介绍,现在“数字人“主要有两种技术路线:光学扫描、CG扫描。

光学扫描是借助摄像头对真人进行拍摄,或借用照片生成真人的数字分身。光学扫描的缺点是精细度较差,优点则是周期短、本钱低。综合多位业内人士的说法,光学扫描数字人的本钱在5万元以内,制作时间则可以控制在一天以内。

雄歌的光学扫描数字人元小牛。图源:视频号

CG建模则是借助CG建模技术制作真人的数字分身。CG建模数字人的优点是精细度更高,缺点则是周期长,本钱高。综合多位业内人士的说法,CG建模数字人的制作周期一般需要1-2个月,市场价格在百万元左右。

龚俊的数字人。图源:百度百科

由于技术水平和商品需要不同,现在数字人的市场定价并不统一。

譬如创匠科技CEO刘卫透露,现在百度可以做到用1张照片15分钟制作一个光学扫描数字人,花脸人工智能 CEO刘威则表示,自己公司可以把CG建模数字人的制作成本控制在50万元以内。优链年代则表示,最快可达成五分钟内创建数字分身,本钱只需要100元。

容易来讲,虚拟人是一种虚拟身份,这个身份既能够由真人赋予,也可以凭空创造。

3. 服务型虚拟人VS演艺型虚拟人

按应用场景来分,虚拟人可以分为服务型虚拟人和演艺型虚拟人。

服务型虚拟人更强调虚拟人的工具属性,定位更像是升级版智能客服。服务型虚拟人多依赖人工智能驱动,特征是智能需要低,多用于特定场景。万科的虚拟职员崔筱盼便是典型代表。

崔筱盼。图源:互联网

演艺型虚拟人则更强调虚拟人的情感属性,与用户的情感交互是这种虚拟人的立身之本,所以演艺型虚拟人多依赖中之人驱动。

现在演艺型虚拟人主要细分出了3个方向:

许安1、金桔2049,定位更像是秀场网红主播,赚的是直播打赏的钱。

柳夜熙、AYAYI,定位更像是明星网络红人,赚的是流量代言费。

绊爱、A-SOUL,定位更像是偶像艺人,赚的是饭圈粉的钱。

5月6日,彩虹社旗下虚拟网红主播Vox在B站开启直播首秀,营收达111万元。图源:萌娘百科

值得注意的是,由于直播拥有电子商务、内容双重属性,虚拟带货网红主播也兼具服务、演艺双重属性。一般情况下,在淘宝、京东等传统电子商务平台的虚拟带货直播多由人工智能驱动,可以概念为服务型虚拟人;在抖音短视频、快手等内容电子商务平台的虚拟带货网红主播则更强调与用户的实时交互,带有肯定的内容创意,可以姑且觉得是演艺型虚拟人。

至于明星数字人,代言百度人工智能探索官的数字人“龚俊”,算是明星代言的衍生品,是服务型虚拟人;与周深合唱的数字人“邓丽君”,则算是演艺型虚拟人。

2022年江苏卫视跨年演唱会上,周深与“邓丽君”一同表演。图源:互联网

动画导演陈凌宇透露,自己家里公司偶尔会承接各大晚会的明星数字人需要。这种业务需要先依据晚会需要定制某个明星的数字人,再由中之人借用动捕设施操纵明星数字人上台完成某一段表演。

“正常一个明星数字人的制作周期需要一个月到一个半月,假如需要不高,或者有现成模板,时间可以节省15-20天,市场价格则是每分钟10-20万元。”

陈凌宇觉得,与柳夜熙等需要长期运营IP的虚拟人不同,这种明星数字人由于版权问题,极少会复用,本质上是为晚会提供了一段用于表演的三维影像。

容易来讲,虚拟人是一种用于特定场景、完成特定目的的内容形式。

4. 二次元虚拟人VS高保真虚拟人VS超写实虚拟人

按制作的方法、周期、本钱来分,虚拟人从低到高可以分为二次元虚拟人、高保真虚拟人、超写实虚拟人。

二次元虚拟人,以A-SOUL、绊爱为代表。

这种虚拟人多为2D人物,由于对人物动作、表情的精细度需要相对不高,二次元虚拟人的最大特征是技术门槛低、制作本钱不高。雄歌表示,若是懂行的人,借用免费开源软件,一个人在家就能独立制作二次元虚拟人并完成直播等操作。

Vtuber四大天王,从左到右分别是电脑少女菜鸟、辉夜月、绊爱、将来明、nekomasu(狐娘大叔)。图源“BB姬”

业内一般将二次元虚拟人分为公司运营的企业势和个人运营的个人势。

对于个人,一般仅需筹备人物立绘、电脑摄像头等硬件设施,与live2D等软件设施。以live2D模型为例,查询淘宝发现,简配版价格低至50元,高配版价格则在1-2万元之间。

免费面捕软件界面。图源:互联网

对于企业,由于精细度需要更高,需要高档动捕设施等,制作本钱也相应提升。有媒体报道,绊爱用的是国内公司诺亦腾的Perception Neuron惯性动捕策略,价格在四万元以上。

陈凌宇估算,类似A-SOUL这种二次元虚拟人,单人平均制作本钱在10万元左右。应该注意的是,10万元只包含二次元虚拟人的制作本钱,不包括在运营、内容、中之人等方面的投入。

高保真虚拟人,以金桔2049、方小锅为代表。

这种虚拟人介于二次元虚拟人和超写实虚拟人之间,由于是3D人物,从人物建模、表情库打造到面部绑定都提出了更高的技术需要,但在精细度上仍与超写实虚拟人有肯定差距。

左为金桔2049,右为方小锅。图源:抖音短视频

多豆乐开创者刘主力透露,方小锅从无到有历时3个月,前期投入成本在百万级别,主要包含制作、技术、运营三部分。金桔2049创作团队则表示,金桔2049的开发耗时3-6个月,成本同样在百万级别。

陈凌宇估算,人物建模成本在7-10万元之间,动捕设施成本从几万元到几百万元不等,一个合格线以上的高保真虚拟人的平均制作本钱在30-50万元左右。

超写实虚拟人,以柳夜熙、李未可为代表。

这种虚拟人算是现在虚拟人行业的顶配,人物精致、动作流畅,无限趋近于真人。当然,超写实虚拟人也是最贵的,技术需要高、制作周期长,投入本钱大。

创壹视频CEO梁子康曾向媒体透露:“2018、2019年,大家每一秒视频价格比1克黄金还贵,目前每一秒价格等于2到3克的黄金制作水准和制作本钱。“去年柳夜熙爆火时,梁子康曾向新榜编辑部表示,其团队人数在150人左右,其中超越一半均为后期技术职员,且多来自影视公司。

刘卫则表示,其公司技术100%来自百度,现在一个超写实虚拟人的制作周期是4-6个月,成本也在百万级。“大家的超写实虚拟人跟柳夜熙是一个级别的,部分细节甚至会有超出”,刘卫说。

创匠科技的超写实虚拟人。图源:受访者

值得注意的是,由于虚拟人市场仍处于早期阶段,缺少透明的市场环境,加之每个企业的技术路线、Supply chain、成本计算方法与虚拟人的精细度、完成度不同,虚拟人的价格浮动很大。

“一方面,虚拟人的技术进展非常快,可能同样一套策略,去年是一个价格,今年是一个价格;其次,做虚拟人本质上是在做内容,中间会有很多版本的迭代,这个本钱是非常难计算的。假如只不过抄现成模板,可能本钱就几千块”,范世育讲解。

他觉得,市场价50万元以内的二次元虚拟人、150万元以内的高保真虚拟人、200-300万元以内的超写实虚拟人,都可以算是合理价格。

容易来讲,虚拟人拥有多种内容形态,且每一种的达成方法和制作困难程度都有着巨大差别。

类似的分法还有不少,譬如国盛证券在有关研报中就将虚拟人分为服务型虚拟人(PGC+功能型)、虚拟偶像(PGC+IP价值)、数字化身(UGC+功能型)、创作载体(UGC+IP价值)四种。

事实上,就像在iPhone这款杀手级商品统一共识之前,智能手机的定义复杂且凌乱一样,关于“虚拟人是什么”这个问题,现在并没在从业者和用户中形成广泛共识。

虚拟人爆火的3个底层逻辑

在虚拟人的iPhone出现之前,大家好像非常难给虚拟人下一个准确概念,但假如回到虚拟人的过去——虚拟人为何会火,大家却可以找到看待虚拟人的一些角度。

1. 对将来的美好想象:元宇宙是下一代网络

对比近两年“虚拟人”和“元宇宙”的百度搜索指数发现,两者的趋势变化基本相同。

图源:百度指数

柳夜熙的爆火是一个标志性的时间节点。据了解,不少虚拟人企业的项目启动时间与柳夜熙的爆火时间相当吻合,都是在2021年年底。

范世育坚定地觉得,“元宇宙是下一代网络,这个过程是不可逆的”,虚拟人则是现在元宇宙很容易落地的基础设施之一。

出于对元宇宙将来的看好,提前布局,积累虚拟人资产,是不少从业者的想法。(有关元宇宙是不是是将来,新榜编辑部将在后续报道中与大伙一同探讨。)

“既然元宇宙是将来,那就要先下场,如此不论将来怎么样变化,大家都能第一时间反应过来”,范世育讲解。

《头号玩家》剧照。图源:豆瓣

就在柳夜熙爆火前10天,2021年十月20日,广电总局发布《广播电视和互联网视听“十四五”科技进步规划》,提出“探索短视频网红主播、数字网络红人、视频直播带货等虚拟形象在节目互动环节中的应用”,初次明确鼓励和支持虚拟人的进步。

标杆案例加上有关政策,点爆了国内有关从业者对虚拟人的热情。

2. 对现实痛点的真实需要:网红主播恐惧症、流量饥渴症

当然,只有将来没现实,虚拟人也走不长远。现在来看,虚拟人主要满足了市场上的两类需要:

电子商务企业缺流量、缺网红主播。

传统电子商务企业想转型直播,直播电子商务企业抱怨网红主播又贵又不稳定,这是业内的主要痛点。

刘威觉得,虚拟带货网红主播不只比真人网红主播实惠,不怕翻车,还可以达成24小时直播。“花脸人工智能网红主播可以24h不间断工作,本钱极低,一天只需要数十元的本钱。”

韩束的虚拟带货网红主播。图源:淘宝

刘卫则表示,现在用户对虚拟人还最好奇,虚拟带货网红主播有肯定的导流用途。“另外,直播间场景需要常常改造,假如用虚拟带货网红主播,可以很大节省这方面成本。”

虚拟人被觉得是真人带货网红主播的替代策略之一。

品牌公司缺流量、缺故事。

近年来,国内明星的频繁翻车不只给品牌导致了很大损失,还打破了品牌的安全感。在流量红利消失的大背景下,不少品牌期望探寻新的流量入口。

不少业内人士觉得,虚拟人不只比明星更实惠、更安全,还能帮助品牌沉淀私有品牌资产。除此之外,虚拟人天然吸引Z世代,这是不少品牌最想接触的用户群体。

虚拟人阿喜Angie与某手表品牌的联名广告

雪爪科技市场总监庞博觉得,IP人格化是将来的趋势,品牌需要一个新的与用户对话的方法,虚拟人则是一个非常不错的内容载体。更要紧的是,虚拟人自带将来、科技、时尚、先锋等标签,能帮助提高品牌形象。

品牌企业的业务需要,让虚拟人走上了快车道。

当然,以上两点只是品牌企业、资本市场的B端需要,虚拟人要真的火起来,还需要广泛的C端需要,这才是虚拟人之所以存在的原因。

3. 对创作的永恒追求:成为造物主的渴望

在范世育看来,自古以来,人类一直期望创作出一种能传达情感、与真实世界互动的“活过来的生命”,这是深藏人类内心的成为造物主的渴望。

从壁画到电影,从虚拟人到元宇宙,都不过是人类达成造物渴望的工具。这也是虚拟人进步的内在驱动力。

以假乱真的英伟达CEO黄仁勋的数字人

作为人类造物的副商品,雕塑也好,虚拟人也罢,转换的是内容形式,不变的是与用户之间的情感链接,这也是用户想消费的核心缘由。就像有用户想为许安一打赏,表面是由于他好玩的性格特点、好听的声线,内里还是由于对许安一的喜欢。这本质上是一种情感消费。

容易来讲,由于虚拟人是一种与外面交互更便捷,表达形式更多元的“造物”,所以用户期望用虚拟人进行更丰富有趣的内容创作,企业则期望虚拟人能创造更大的商业价值。

结语

回到刚开始的问题,啥是虚拟人?

根据目前视角,虚拟人是一种客户体验更好的内容形式,本质上与绘画、电影并无不同,但由于有潜力创造更好的内容,获得更多的流量,因此获得了市场热捧。

根据将来视角,虚拟人则是现在最大概落地的元宇宙入口之一,虽然暂时被困在Web2.0世界,但不少人相信,虚拟人预期回报惊人,值得跑马圈地。

图源:艾媒咨询

在我看来,不论哪种视角,虚拟人都尚未成型,但却承担着巨大的商业期待,是一个名副其实的新生儿。正因这样,虚拟人行业才会讲故事多过讲商品,用户在看虚拟人时也会有雾里看花之感。

当然,这也未必是坏事。不少从业者相信,虚拟人行业不只处于迅速进步期,技术、商品、市场同意度都在渐渐变好,还存在很多非标准化难题,这种不确定性恰恰是创业企业的机会,让他们不会被巨头用资金随便砸死。

那样,创业公司们是怎么样在虚拟人蓝海中乘风破浪的?怎么样成立一家虚拟人公司?怎么样确定虚拟人的市场定位?怎么样顺利走向变现?

下一篇文章大家继续讨论。

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